Un blog de Universitat Politècnica de Valéncia, Campus de Gandia.
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Nuevo sistema de conteo para calcular el número y biomasa de los atunes rojos

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Las últimas tecnologías se ponen al servicio de la sostenibilidad de las especies marinas. Es lo que han conseguido investigadores de la Universitat Politècnica de València, pertenecientes al Instituto de Automática e Informática Industrial (Instituto Ai2) y al Instituto de Investigación para la Gestión Integrada de Zonas Costeras (IGIC) de Gandia que, junto al Instituto Español de Oceanografía (IEO), han desarrollado un sistema que realiza la medición automática de la biomasa y el conteo de atunes rojos capturados por las empresas de pesca para contribuir a la protección de esta especie.

El proyecto fue coordinado por el director del Centro Oceanográfico de Murcia del IEO Fernando de la Gándara, que ha destacado que el proyecto BIACOP “ha conllevado la consolidación de la Unidad Mixta (UTEM) que el IEO y la UPV tienen constituida para el desarrollo de tecnologías marinas”.

El sistema, diseñado en el marco del proyecto europeo BIACOP, ha disminuido el margen de error en biomasa de los actuales sistemas de estimación de las cuotas de pesca establecidas. El desarrollo combina sistemas de medición acústica para el conteo y de visión estereoscópica para obtener medidas 3D de los atunes.

LA IMPORTANCIA DEL ATÚN ROJO

Víctor Espinosa, coordinador del grupo de acústica submarina del IGIC del Campus de Gandia, comenta que ”el proyecto tiene su origen en la idea planteada por la Secretaría General de Pesca Marítima al Grup Balfegó para resolver el grave problema de la cuantificación del número y la biomasa de atunes en las transferencias”.

Gabriela Andreu, investigadora del Instituto Ai2, comenta que “el atún rojo está muy valorado en todo el mundo, especialmente en Japón. Los atunes son capturados en alta mar e introducidos en jaulas de transporte, que son remolcadas hasta zonas costeras en las que están instaladas las jaulas de engorde. Allí se realiza la transferencia de atunes de unas jaulas a otras. Cada empresa tiene asignado un número de barcos y, cada barco, una cantidad de atunes que puede pescar. La idea es que solo se capture y se transfiera a las jaulas de engorde la cantidad de atún rojo autorizada”, explica la investigadora.

Hasta ahora, el conteo de atunes durante la transferencia desde las jaulas de cerco a las jaulas de engorde lo realizaba un operario con un software básico y de manera manual. “Esto hacía que los márgenes de error fuesen más altos y que se produjesen sobre o subestimaciones en muchas ocasiones, especialmente porque las imágenes también reportaban situaciones de baja visibilidad para el operario”, comenta Andreu.

FUNCIONAMIENTO DEL NUEVO SISTEMA

Para realizar las mediciones, se construyó una instalación fabricada con materiales similares a los de las granjas marinas, que se instaló entre las dos jaulas. Durante la transferencia de atunes, el sistema de medida de cámaras estereoscópicas desarrollado por el Instituto Ai2-UPV filmaba a los peces, reportando medidas 3D de tallas; y un sistema de cortina acústica basado en una ecosonda científica y un transductor ultrasónico, diseñado por el IGIC, recogía, a su vez, información de los ecos de los peces, facilitando el conteo. Con los resultados obtenidos se desarrollaron sendos software que dieron como resultado conteos con un margen de acierto del 95% y estimaciones de biomasa mucho más precisas que las obtenidas con las mediciones tradicionales.

Los participantes en el proyecto BIACOP, que concluyó a finales del 2016, confían en seguir avanzando y lograr la mejora de todos los sistemas y equipos y desarrollar un software completamente comercial.

Proyecto BIACOP

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