Un blog de Universitat Politècnica de Valéncia, Campus de Gandia.

Dispositivo de diagnóstico rápido y precoz de cáncer

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¿Imaginan un dispositivo que permita un diagnóstico rápido y precoz de diferentes tipos de cáncer -en concreto, de mama, próstata, pulmón y colorrectal- analizando tan solo dos o tres gotas de sangre? Este es el objetivo de SAPHELY, un proyecto europeo financiado por el programa Horizonte 2020 de la UE y que está liderado por un investigador del Campus de Gandia, Jaime García Rupérez, junto con otros investigadores pertenecientes al Centro de Tecnología Nanofotónica de la UPV. El proyecto cuenta además con el grupo SYM del Centro de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico como segundo socio de la UPV.

Nanofotónica para sensado y biomarcadores microRNA

Fuente: RUVID. Autor ilustración: Ovidio Miguel Maestro Sellés

Fuente: RUVID. Autor ilustración: Ovidio Miguel Maestro Sellés

El dispositivo propuesto en SAPHELY, basado en tecnología nanofotónica, permitirá una identificación rápida y ultra-sensible de biomarcadores basados en microRNA, cuya desregulación ha sido relacionada con una gran cantidad de enfermedades. “La principal novedad de este equipo radicará en la combinación de tecnología nanofotónica de sensado y de un nuevo sistema de reconocimiento de esos biomarcadores microRNA que permitirá amplificar el efecto de esa interacción. Esto proporcionará una sensibilidad extremadamente elevada, que no se obtiene con los sistemas de diagnóstico actuales”, destaca Jaime García, investigador del Centro de Tecnología Nanofotónica de la UPV y coordinador del proyecto.

La técnica de sensado podría ser implementada además de una forma más sencilla que otras utilizadas actualmente, en las que es necesario llevar a cabo complejos procesos de preparación de muestra o de marcado para obtener sensibilidades tan altas. Según apuntan desde el NTC, esto se traducirá en la posibilidad de obtener dispositivos muy compactos, ligeros y de bajo coste -se estima un coste inicial del dispositivo de lectura por debajo de los 3.000€.

De este modo, SAPHELY permitiría la implementación de programas de screening masivo, en los que toda la población de riesgo de una determinada enfermedad pueda ser analizada de una forma rápida y sencilla. “Ayudaría a diagnosticar la patología antes de que se presentara ningún síntoma relevante, lo que tendría un gran impacto en la calidad de vida de los ciudadanos y supondría una enorme reducción de los costes asumidos por los sistemas de salud”, apunta Jaime García, profesor del Campus de Gandia.

Otras aplicaciones

El dispositivo podría aplicarse también al diagnóstico de una gran cantidad de enfermedades que tengan una desregulación de determinados biomarcadores microRNA. Actualmente, se ha identificado más de 400 enfermedades asociadas con estas desregulaciones, entre las que se incluyen enfermedades tan relevantes como Alzheimer, Parkinson, diabetes, osteoporosis o enfermedades cardiovasculares, además de las diferentes tipologías de cáncer.

Y fuera del ámbito clínico, apuntan hacia un uso para la detección de contaminantes en recursos medioambientales o de bacterias, pesticidas, etc. en alimentos; el análisis del efecto de nuevos medicamentos, la detección rápida de amenazas químicas o biológicas, “y cualquier otra aplicación que requiera de la detección rápida y ultra-sensible de determinados analitos”, concluye Jaime García.

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