Un blog de Universitat Politècnica de Valéncia, Campus de Gandia.
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Diari d’un científic a Nova York

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“Comence avui ací, en la mesura que les meues obligacions docents, investigadores i burocràtiques m’ho permeten, el relat del que vaig fent dia a dia -o setmana a setmana, segons vinga- per aquests indrets. Aquest experiment de bitàcola-Facebook que pretenc no deixa de ser, curiosament, una altra de les meues obligacions, la de divulgar el que s’investiga amb fons públics”.

Així començava l’‘experiment’ de  Francisco Camarena, professor i investigador del Campus de Gandia de la UPV. Camarena està narrant, a través del seu perfil en Facebook, la seua experiència personal a EUA durant l’estada que realitza com a investigador en un laboratori pioner en el desenvolupament de tècniques mèdiques d’imatge i tractament basades, principalment, en l’ús de ultrasons. Aquesta estada està relacionada amb les que ja ens va narrar en una entrada de blog anterior.

Ens ha agradat tant la iniciativa que li hem demanat que ens deixe compartir el seu ‘diari de viatge’ ací, al blog de ciència i recerca del Campus de Gandia. Pots seguir totes les seues peripècies en les publicacions que anirem actualitzant en aquesta entrada. Good luck, Paco!

DIARIO DE UN CIENTÍFICO –X–, y final.

Justo antes de regresar tuve la suerte de poder asistir al 5º Simposio de la…

Publicado por Paco Camarena en Jueves, 22 de septiembre de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO –IX–

Estos últimos días de la estancia hemos cambiado de apartamento. El sub-alquiler que tení…

Publicado por Paco Camarena en Martes, 30 de agosto de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO –VIII-

La segunda de las líneas de investigación en las que colaboramos con el UEIL se denomina…

Publicado por Paco Camarena en Martes, 2 de agosto de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO -VII-

El sábado pasado nos acercamos con ánimo explorador al East Village, un barrio que hemos…

Publicado por Paco Camarena en Martes, 26 de julio de 2016

La semana pasada escribí esta reflexión, pero decidí no publicarla porque me parecía un poco quejicosa. Sin embargo,…

Publicado por Paco Camarena en Martes, 19 de julio de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO
-V-
El término investigar procede del latín “investigare”, que significa ir detrás de una…

Publicado por Paco Camarena en Miércoles, 6 de julio de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO
-IV-

Cuando yo estudiaba la carrera se decía que la física teórica en España estaba a tan alto nivel porque era la única disciplina en la que un físico podía trabajar utilizando tan solo un lápiz y un papel, que era para lo que daba el presupuesto de ciencia del país. Supongo que por eso ahora somos tan buenos haciendo simulaciones numéricas, porque es muchísimo más barato comprar un ordenador con el que simular un experimento que hacer el dichoso experimento. Luego pasa lo que pasa, que nadie tiene por qué creerse lo que diga el ordenador. Os pongo un ejemplo. Una cosa es simular las condiciones de despegue de un cohete con un ordenador, y otra muy distinta es construir un cohete y, además, hacer que vuele, y, además, hacer que llegue donde se tiene planeado. El ordenador ayuda, pero es solo un eslabón más en la cadena de elementos que permite alcanzar con éxito un objetivo científico.

Pues bien, nosotros, el equipo que me respalda, por ahora, fundamentalmente hacemos simulaciones. ¿Qué es lo que queremos? Dinero para poder hacer experimentos. Pero de esto ya hablaré otro día. ¿Qué he venido a hacer yo aquí a Columbia? Básicamente algún experimento que me permita contrastar los resultados que hemos obtenido con nuestras simulaciones.

Una de las dos líneas en las que estamos involucrados es el estudio de la propagación transcraneal de ultrasonidos con el objetivo de abrir la barrera hematoencefálica del cerebro.
¿Pero qué es esto exactamente?

La barrera hematoencefálica es una especie de funda que envuelve a los capilares que llegan al cerebro y que permite el paso de determinadas sustancias, como el agua, la glucosa o los aminoácidos, a la vez que impide el paso de otras, en principio perjudiciales, como neurotoxinas o bacterias, protegiendo al cerebro de infecciones y otras enfermedades. El problema es que, lo mismo que impide el acceso de bacterias que podrían infectar el cerebro, también impide el acceso de determinadas medicinas que podrían ser utilizadas para el tratamiento de algunas enfermedades neurológicas como el Alzheimer o el Parkinson, entre otras.

¿Cómo resolver esto?
Existen varias alternativas, pero al parecer, la única que abre una ventana en la barrera hematoencefálica de forma localizada, de forma no invasiva, y de forma reversible (es decir, que la barrera vuelva a su estado original después del tratamiento), son los ultrasonidos focalizados en combinación con el uso de nanopartículas en el torrente sanguíneo.

Bien, podemos usar ultrasonidos focalizados (es como usar el sonido de la verbena del pueblo, pero apuntar todos los altavoces hacia un mismo punto). El único problema es que ese punto está dentro de la cabeza, y por en medio tenemos una pared ósea llamada cráneo que no queremos tener que quitar.
Podemos apuntar los altavoces de la verbena hacia una pared, la de la iglesia de la plaza, y esperar a que el sonido atraviese la pared y vaya a focalizarse justo en el punto que queremos.

El problema es que el sonido se desviará de su trayectoria por culpa de la pared-cráneo, a parte de que la intensidad se verá fuertemente reducida.

Nuestro trabajo consiste en saber en qué medida ese cráneo afecta a la focalización del haz de ultrasonidos, y qué hay que hacer, con qué emisores emitir y dónde colocarlos, para alcanzar la estructura cerebral que hay que tratar.

No somos los únicos buscando soluciones, pero tenemos algunas ideas interesantes.

Os adjunto un video ilustrativo, aunque muy preliminar, de algunos de nuestros cálculos de ordenador. Cortesía de Sergio Jiménez Gambín, estudiante del Máster en Ingeniería Acústica del Campus de Gandia de la UPV que está involucrado en esta línea.

Publicado por Paco Camarena en Martes, 28 de junio de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO
-III-

Morningside Drive es un barrio aburrido de profesores universitarios y estudiantes ricos….

Publicado por Paco Camarena en Miércoles, 22 de junio de 2016

DIARIO DE UN CIENTÍFICO

-II-

El Columbia University Medical Center es un campus de la Universidad de Columbia que se…

Publicado por Paco Camarena en Jueves, 16 de junio de 2016

 

DIARIO DE UN CIENTÍFICO

-I-
Comienzo hoy aquí, en la medida en que mis…

Publicado por Paco Camarena en Lunes, 13 de junio de 2016

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